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L’onéreux dilemme des sponsors

Est-il opportun pour une marque de s’afficher au Mondial 2022? Une question qu’on se pose. Ou pas

Au Qatar, tout est prêt pour accueillir la Coupe du monde 2022. Un événement boudé par certaines marques? © Keystone
Au Qatar, tout est prêt pour accueillir la Coupe du monde 2022. Un événement boudé par certaines marques? © Keystone
Publié le 30.09.2022

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Mondial 2022 » Est-il opportun pour une marque de s’afficher au Mondial 2022? Les controverses à répétition ont de quoi rebuter sponsors et diffuseurs mais la plupart honoreront leurs coûteux contrats au Qatar, quitte à opter pour un «accompagnement critique» du rendez-vous planétaire. Vitrine rassemblant des milliards de téléspectateurs (1,12 milliard pour la seule finale de 2018, selon la FIFA), la Coupe du monde attire tous les quatre ans les marques en quête d’audience mondiale, qu’elles soient partenaires de la compétition ou des équipes nationales participantes.

Sauf que l’édition 2022 au Qatar est cernée par les polémiques depuis l’attribution de l’organisation au petit émirat du Golfe en 2010, entre empreinte environnementale, place des femmes et des minorités LGBT, droits des ouvriers chargés de construire les infrastructures…

Des choses négatives

«L’objectif des marques, en faisant du sponsoring, n’est certainement pas d’être associées à des choses perçues comme négatives ou problématiques», relève Magali Tézenas du Montcel, directrice générale de Sporsora, association regroupant les acteurs de l’économie du sport en France (annonceurs, diffuseurs…). Pour elle, «les marques ne peuvent plus du tout faire l’économie d’être engagées sur ces sujets-là».

Récemment, plusieurs organisations de défense des droits humains ont appelé les sponsors du Mondial à soutenir leur campagne pour l’indemnisation par la FIFA et le Qatar des ouvriers ayant travaillé sur les chantiers de la compétition, déplorant des abus et des salaires non payés. Doha, de son côté, estime certaines de ces critiques injustes et met en avant les réformes engagées sur le marché du travail.

A l’approche du Mondial, les postures s’avèrent plus ou moins radicales selon les marques et les pays, du boycott tranché à la participation sans réserve, en passant par des positions intermédiaires, comme une communication en mode mineur pendant le tournoi. Les marques brésiliennes Vivo et Itau, elles, accompagneront pleinement la Seleção au Qatar: au pays du football roi, l’opérateur télécom Vivo fait valoir qu’il n’a «aucune influence» sur le choix du pays hôte et se pose en «marque plurielle et inclusive», dans une réponse transmise à l’AFP. A l’inverse, au Danemark, seul pays nordique qualifié, les maillots d’entraînement de la sélection afficheront des «messages critiques», deux sponsors (Danske Spil et Arbejdernes Landsbank) ayant accepté qu’ils remplacent leur logo.

Dans la plupart des cas, de coûteux contrats de long terme existent déjà. Et les campagnes de communication autour du Mondial ont débuté voilà plusieurs mois, rappelle Gary Tribou, professeur en marketing du sport à l’Université de Strasbourg, ce qui rend illusoire un boycott de dernière minute. «Ce qui peut être envisageable, c’est que l’activation en cours d’événement soit revue (à la baisse), au niveau de sa tonalité», note ce chercheur. «Un boycott médiatique (…) ne serait pas efficace», confirme l’opérateur allemand Telekom, qui est à la fois sponsor de la sélection nationale et diffuseur du Mondial, via sa filiale Magenta TV. ats

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