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Inquiétudes au Japon à cent jours des Jeux

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15.04.2021

Jeux olympiques » A cent jours des Jeux de Tokyo, le Covid jette une ombre sur le déroulement de la quinzaine olympique, déjà reportée d’un an et prévue cet été.

Le gouverneur du département d’Ehime, sur l’île de Shikoku (ouest), a annoncé hier que le relais de la flamme ne passerait pas par la ville de Matsuyama, sa capitale, à cause de la «pression extrême» que subit actuellement le système hospitalier local. Le Comité d’organisation Tokyo 2020 a précisé ensuite qu’il y aura une cérémonie fermée au public dans un parc. Une semaine plus tôt, l’événement avait été jugé indésirable sur la voie publique dans un autre département, celui d’Osaka, où il avait finalement eu lieu à l’intérieur d’un parc interdit aux spectateurs…

Ce nouveau revers, au moment précis où le Japon marque le cap des 100 jours avant la cérémonie d’ouverture des Jeux le 23 juillet prochain, vient encore compliquer la tâche des organisateurs, confrontés à des doutes persistants quant à la possibilité de tenir ces JO en toute sécurité.

Quelques heures plus tôt, le président de l’Association médicale de Tokyo, Haruo Ozaki, avait jugé qu’il serait difficile d’organiser les Jeux dans leur forme actuelle avec des athlètes venant de tous les pays, si les cas d’infection continuent d’augmenter. «J’aimerais vraiment que les organisateurs présentent des mesures concrètes pour éviter l’augmentation des infections et demander la coopération de tous pour le bien des sportifs», a-t-il déclaré.

Du côté des instances olympiques, le message ne varie pas cependant. «L’hypothèse de l’annulation n’est certainement pas sur la table», a martelé le vice-président du Comité international olympique (CIO), John Coates. «Les Jeux de Tokyo seront la lumière au bout du tunnel» de la pandémie, a-t-il affirmé à la presse.

Au cours d’une cérémonie sans faste hier matin à Tokyo pour marquer les 100 jours, la gouverneure de la capitale Yuriko Koike a exprimé son impatience de voir des «Jeux magnifiques» avec «tous les athlètes, du Japon et de l’étranger, qui se sont entraînés très dur». Evoquant «le grand combat de l’humanité contre l’ennemi invisible de la pandémie», elle a fait le vœu d’un événement qui restera dans les cœurs.

L’optimisme des organisateurs s’appuie sur plusieurs nouvelles positives, comme les programmes de vaccination qui sont en cours dans de nombreux pays, certaines équipes olympiques ayant déjà été vaccinées. Au Japon, les manifestations sportives se poursuivent, avec un nombre de spectateurs limité, et les supporters suivent déjà les règles qui seront appliquées aux Jeux cet été, notamment l’interdiction d’acclamer.

La décision de la Corée du Nord de ne pas participer aux JO de Tokyo en raison du virus n’a pas eu d’effet boule de neige, les sportifs semblant pour la plupart impatients de retrouver la scène internationale.

Parmi la population, les opinions sont partagées. «Le rôle du gouvernement est de protéger la vie des gens. Je pense que les Jeux devraient être annulés», a déclaré Midori Hinamoto, une habitante de la capitale âgée de 65 ans. Mais pour Kenzo Tanaka, 27 ans, «dans cette période sombre, n’importe quelle nouvelle positive, comme une médaille d’or ou quelque chose qui nous donne de l’énergie, sera appréciée». ATS/AFP

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