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Trois hommes décrochent le Nobel

Publié le 05.10.2022

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Physique » Un trio franco-austro-américain a été récompensé pour ses travaux sur la physique quantique.

Le Prix Nobel de physique a couronné mardi le Français Alain Aspect, l’Américain John Clauser et l’Autrichien Anton Zeilinger, trois pionniers des mécanismes révolutionnaires de la physique quantique.

Les trois septuagénaires sont récompensés pour leurs découvertes sur «l’intrication quantique», un mécanisme où deux particules quantiques sont parfaitement corrélées, quelle que soit la distance qui les sépare, a annoncé le jury Nobel. La mise en évidence de cette étonnante propriété a ouvert la voie à de nouvelles technologies dans l’informatique quantique et les communications ultrasécurisées, ou encore les capteurs quantiques ultrasensibles qui permettraient des mesures extrêmement précises, comme celle de la gravité dans l’espace.

Le trio est récompensé «pour ses expériences avec des photons intriqués, établissant les violations des inégalités de Bell et ouvrant une voie pionnière vers l’informatique quantique», selon le jury Nobel. «Alain Aspect, John Clauser et Anton Zeilinger ont chacun mené des expériences révolutionnaires en utilisant des états quantiques intriqués, où deux particules se comportent comme une seule unité même lorsqu’elles sont séparées», explique-t-il.

Cette mécanique déroutante était prédite par la théorie quantique. Pourtant même Albert Einstein n’y croyait pas: deux particules jointes au départ (comme pourraient l’être des jumeaux) pouvaient garder la marque de leur passé commun et avoir un comportement semblable, à distance. Affilié à l’Université française de Paris-Saclay, Alain Aspect est âgé de 75 ans, tandis que John Clauser a 79 ans et Anton Zeilinger, de l’Université de Vienne, a 77 ans.

Le prix est doté 10 millions de couronnes suédoises (environ 920 000 euros) dans chaque discipline, à partager éventuellement en cas de colauréats. Lundi, le Prix Nobel de médecine ou de physiologie avait été attribué au Suédois Svante Pääbo, père de l’homme de Denisova, de la paléogénomique et découvreur de l’ADN de l’homme de Néandertal. atS/AFP

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