La Liberté

02.05.2020

Kim Jong Un est apparu en public après 20 jours d'absence

Kim Jong Un n'était pas apparu en public depuis qu'il avait présidé une réunion du Politburo le 11 avril (archives). © KEYSTONE/AP/ÊúùÈÆÆÈÄö‰ø°Á§æ
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Cette photo de l'agence officielle KCNA montre Kim Jong-Un coupant le ruban d'une usine d'engrais, en présence de sa soeur Kim Yo Jong et d'autres dirigeants nord-coréens. © KEYSTONE/AP
Cette photo de l'agence officielle KCNA montre Kim Jong-Un coupant le ruban d'une usine d'engrais, en présence de sa soeur Kim Yo Jong et d'autres dirigeants nord-coréens. © KEYSTONE/AP
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02.05.2020

Kim Jong Un a participé à l'inauguration d'une usine d'engrais vendredi, ont rapporté samedi les médias officiels nord-coréens. Il s'agit de la première apparition publique du dirigeant nord-coréen depuis le début des rumeurs sur sa santé.

La télévision d'Etat l'a montré samedi marchant, souriant largement et fumant une cigarette, lors de l'inauguration d'une usine vendredi à Sunchon, au nord de Pyongyang. Il s'asseoit devant une pancarte décrivant l'événement comme une cérémonie d'inauguration d'usine le 1er mai 2020.

"Le dirigeant suprême Kim Jong Un coupe le ruban pour l'inauguration de l'usine d'engrais phosphatés de Sunchon", indique pour sa part une dépêche de KCNA, qui a publié samedi des photos de l'événement, le montrant notamment aux côtés de sa soeur et conseillère Kim Yo Jong.

Sur l'une de ces photos, on peut voir le dirigeant nord-coréen, revêtu de son habituel costume noir, couper un ruban rouge, sa soeur et d'autres dirigeants nord-coréens apparaissant en retrait, sans qu'il soit possible d'authentifier cette apparition de source idépendante.

Interrogations

Le leader nord-coréen n'était pas apparu en public depuis qu'il avait présidé une réunion du Politburo le 11 avril. Le lendemain, les médias officiels avaient affirmé qu'il inspectait des avions de chasse sur une base militaire.

Les interrogations sur l'état de santé de Kim Jong Un se sont multipliées depuis son absence remarquée aux célébrations du 15 avril. Cette journée est la plus importante du calendrier politique nord-coréen car tout le pays commémore alors la naissance du fondateur du régime, Kim Il Sung, son grand-père.

Le ministère de l'Unification en Corée du Sud a estimé que des "écrits sans fondement" avaient provoqué "une confusion et des coûts inutiles dans divers domaines tels que l'économie, la sécurité et la société". Selon lui, "à l'avenir les informations concernant la Corée du Nord nécessiteront de prendre toutes les précautions".

Pas de masque

Sur les images de la télévision nord-coréenne, Kim Jong Un salue, sans signe extérieur de mauvaise santé, des centaines d'ouvriers qui l'applaudissent et lâchent des ballons.

Ni lui ni son entourage ne porte de masque de protection contre le coronavirus à la différence des ouvriers présents. Selon des experts, il ne souhaite pas apparaître vulnérable aux yeux de la population.

Le pays, qui a fermé ses frontières et applique les précautions les plus strictes contre la maladie, affirme n'avoir enregistré aucun cas de coronavirus, ce qui semble peu probable aux yeux des experts alors que l'épidémie a durement touché ses deux voisins, Chine et Corée du Sud.

A prendre avec précaution

Les préoccupations entourant la "disparition" de Kim Jong Un révèlent surtout l'impréparation de la communauté internationale à l'instabilité en Corée du Nord, a estimé Leif-Eric Easley, professeur d'études internationales à l'université Ehwa de Séoul.

"Washington, Séoul et Tokyo ont besoin de renforcer leur coordination sur des plans" en prévision de cette éventuelle disparition, a-t-il déclaré.

"Si les photos de la réapparition de Kim sont authentiques, la leçon à en tirer est que le monde devra écouter davantage le gouvernement sud-coréen et moins les sources anonymes et les rumeurs" sur les réseaux sociaux, a-t-il encore ajouté.

Autre sujet de spéculation: l'épidémie de coronavirus, qui a durement touché les deux pays voisins de la Corée du Nord, Chine et Corée du Sud. D'après Pyongyang, aucun cas n'a été signalé dans un pays qui a fermé ses frontières et applique les précautions les plus strictes contre la maladie.

ats, afp

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