La Liberté

18.09.2020

L'armée américaine renvoie des blindés en Syrie

Les véhicules militaires américains déployés en Syrie ont été envoyés d'une base américaine au Koweït (archives). © KEYSTONE/AP U.S. Army Reserve/STAFF SGT. JOSHUA HAMMOCK
Les véhicules militaires américains déployés en Syrie ont été envoyés d'une base américaine au Koweït (archives). © KEYSTONE/AP U.S. Army Reserve/STAFF SGT. JOSHUA HAMMOCK
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18.09.2020

L'armée américaine a annoncé vendredi avoir déployé des blindés lourds dans le Nord-Est syrien, après plusieurs incidents ayant opposé les forces américaines à l'armée russe dans cette région. Washington y maintient désormais une présence limitée.

Le commandement central de l'armée américaine au Moyen-Orient (CENTCOM) a "déployé un radar Sentinel, accru la fréquence des patrouilles aériennes au-dessus des zones contrôlées par les forces américaines et déployé des véhicules de combat Bradley" dans cette zone contrôlée par les États-Unis et leurs alliés kurdes, a indiqué le commandant Bill Urban.

Les véhicules Bradley s'étaient retirés l'an dernier de cette zone, sur décision du président américain Donald Trump, qui a tenté au début 2019 de rappeler l'ensemble des troupes américaines en Syrie, avant d'accepter d'en laisser quelques centaines pour y garder les puits de pétrole.

Ces mesures sont destinées à "défendre les forces de la coalition dans cette zone et à s'assurer qu'elles poursuivent leur mission [...] sans interférence", a souligné le porte-parole.

Collision avec un véhicule russe

Il n'a pas mentionné la Russie mais plusieurs incidents ont opposé ces dernières semaines les militaires américains aux forces russes désormais déployées le long de la frontière turque, conformément à un accord avec Ankara.

À la fin août, sept soldats américains avaient été blessés au cours d'une collision avec un véhicule russe. Des vidéos mises en ligne sur Twitter, apparemment filmées par des témoins et les Russes eux-mêmes, montraient des blindés et des hélicoptères russes tentant de bloquer des véhicules américains, puis les forcer à quitter la zone.

"Les Etats-Unis ne cherchent à entrer en conflit avec aucun autre pays en Syrie, mais ils défendront les forces de la coalition si nécessaire", a souligné le commandant Urban.

Les blindés ont été aéroportés depuis une base du Koweït, a précisé dans un autre communiqué le porte-parole de la coalition antidjihadiste. Les troupes américaines et les mercenaires russes sont souvent en contact en Syrie, mais les affrontements ont été rares.

ats, afp

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